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李小龙:地图为什么总是上北下南

2015-02-03 23:23:29 作者: 李小龙 评论: 字体大小 T T T 扫描到手持设备
地图总是上北下南吗?古代地图有各种朝向,只是到了近代才趋于统一,这是一种必然的趋势还是偶然随机的产物?上北下南的通行地图又会碰上什么样的反对意见呢?

地图就应该上北下南?

这是又一个约定俗成,极少有人会质疑的惯例——现代地图几乎清一色的上北下南。各国的绘制即使存在争议、差别,也都是本国是否处于图画中心,极少有人挑战南北方向。

这是“自古以来”的传统吗?

似乎是这样。古代中国,也许受西晋裴秀的地图集《禹贡地域图》影响,除了几乎无地图残存的元朝,宋到清的国家地图几乎清一色以北为上。

比如宋代《九域守令图》、《禹迹图》、《华夷图》、《地理图》;明代《广舆图》、《大明混一图》、《杨子器跋舆地图》等;大部分的清代全国地图,都是如此。

相对比较罕见的东上西下的明代全国地图

但并不是所有地图都如此。

古代海防图、边防图、方志附图等就没有统一的方位规则。南、北、东、西为上皆有出现。

清学者俞正燮《癸已存稿》中说:“凡舆地悬图宜以北为上,其几案展阅之图宜以南为上,以坐阅多向明也”也证明了这一点——制图人的主观判断很影响地图的方位。

世界范围内更不统一。比如古代阿拉伯人的地图习惯以南为上(可能是麦加圣城在阿拉伯世界的南方的原因),刚好和西方相反。更多的地区绘图本身就谈不上规范,就是根据现实需要制作——怎么方便怎么来,都没有一致的朝向。

12世纪上南下北的伊斯兰伊德里斯地图

是谁让地图变成以北为上的呢?

和大部分现代规范一样,还是欧洲人。他们的绘制习惯统一了全球的地图模式。

好像又一个欧洲中心思维的靶子可以被立起来了——他们将自己的国家放在地图的顶端,这是一贯的自大心态作祟。

且慢。真实的故事远比论断复杂,北上的确立既有偶然性,也和航海技术的发展息息相关。

这要从古代地中海地区开始说起。

【托勒密的世界地图】

上北下南地图的雏形可以追溯到今埃及的亚历山大港。

公元1世纪的世界贸易路线:亚历山大港(ALEXANDRIA)连接了地中海和红海、亚丁湾、印度洋、孟加拉湾和南中国海的海上贸易路线

罗马帝国时期,地中海内部以及和跨海域的海上贸易愈发繁荣。地中海东部货物集散地的亚历山大港人因此获取了丰富的欧亚大陆地理知识,为早期的地图制作提供了必要信息。

天文学家和地理学家托勒密是其中的佼佼者。当时,他完成了具有划时代意义的著作《地理学》——收集了约8000个地方的经纬度,附有27幅地图,描述了两种地图投影方法(将三维球面通过数学法则转换为二维平面方法)——最后一点尤为重要,它决定了地图的呈现方式。

什么是地图投影方法?

简而言之,是用一定的数学法则,把地球椭球面上的经纬网转换到平面上的方法。为什么要有这种投影方法呢?理由很实际——地球是一个不可展的球体,想象一下将地球仪的表面铺平,褶皱、拉伸和断裂当然不可避免。地图投影就是让曲面向平面有序转化的工具。

很可能是为了地图投影的便利,奠定了上北下南的位置分布。

托勒密就选择了以北为上的指向。他自然知道地球的地轴指向北极星,所以,对投影交集点的选择,最方便莫过于选定为北极上空某一点,将“北”方位置于地图的顶端。

托勒密伪圆锥投影世界地图(15世纪副本之一)

托勒密两种地图投影的交集点均为北极上空一点

但这个开端没有被罗马帝国之后的人们重视,地图绘制方向一度陷入混乱。中世纪时期,信仰成了欧洲人绘制世界地图的灵感来源,地图转变为多以东为上——《圣经》中的伊甸园被认为在世界的最东方。

这种情况持续了数百年之后,才又出现了另一种以北为上的地图。

责任编辑:旺旺
来源: 大象公会
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时间:
2014年12月28日 ~2014年12月28日
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